Hvorfor bygger termittene høye tuer?

Termittuene ruver godt i landskapet, og det må ha vært et slit og enormt arbeid for de små termittene å bære byggematerialene så høyt opp. Hvorfor bygger de tuene så høye?

1. september 2009

At sosiale insekter som blant annet termittene har hatt en slik suksess, skyldes til en viss grad at de kan regulere inneklimaet i tuene. Det tillater dem nemlig å være aktive på tidspunkter da andre insekter lider under kulde eller uttørking. Termittene må faktisk være engasjerte inneklimaeksperter fordi de i særlig grad er avhengige av konstant temperatur og høy fuktighet. I de viktigste delene av termittuen må temperaturen holdes rundt 30 grader. Uten et effektivt ventilasjonsanlegg er det fare for overopp-heting, for det frigis mye varme i forbindelse med termittenes stoffskifte, og spesielt hvis det dreier seg om soppdyrkende termittarter. Ventilasjonsanlegget består av en rekke kanaler som er bygd inn i tuen, men som ikke har forbindelse med gangene som termittene ferdes i. Termittuens sentrale deler får avkjøling når luften blåser gjennom luftekanalene. I avanserte utgaver av dette systemet bygger enkelte termittarter et høyt, skorsteinslignende rør som sørger for stort avsug og en mer effektiv utskiftning av luften i de innvendige gangene i tuen. Arten Macrotermes jeanneli kan bygge opptil åtte meter over bakken. Så høye tuer skyldes altså at det er en smart måte å avkjøle tuen på.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: