En lyskjegle eller en kamerablits rettet mot savannens mørke kan avsløre om en løveflokk er i nærheten.

© M. DOHRN/NATURE PICTURE LIBRARY

Hvorfor lyser dyreøyne på bilder tatt i mørke?

Det ser uhyggelig ut hvis man fotograferer katten sin i mørket eller lyser med en kraftig lykt i jungelen. Hva er det som får dyrenes øyne til å gi gjenskinn?

5. januar 2018 av Redaksjonen

Øynene til katter og andre dyr lyser i mørket fordi det finnes et spesielt lag i dyrenes øyne som kalles tapetum lucidum. Dette laget finnes på baksiden av den lysfølsomme netthinnen og reflekterer det lyset som kommer inn gjennom netthinnen. Dermed kan de lysfølsomme cellene i øyet utnytte lyset en ekstra gang. 

Refleksjonen øker øynenes lysfølsomhet – hos katter med omkring 50 prosent – og er derfor til spesielt stor nytte for nattaktive dyr.

Særlig kattedyr har det reflekterende lag et i øynene. Det finnes hos en rekke forskjellige arter – men ikke mennesker eller andre primater. 

De røde øynene vi noen ganger får på fotografier, skyldes refleksjon fra selve netthinnen. Her stammer den røde fargen fra alle de blodårene som forsyner øyet med oksygen og næringsstoffer.

Lysende øyne lokker byttet nærmere

Et reflekterende lag kaldet tapetum lucidum bag nethinden får dyrenes øjne til at lyse op.

© ANDREW MEYERSON

Enkelte dyr har et rødt tapetum lucidum, blant annet er røde øyne ganske vanlig blant nattaktive fugler, og hos enkelte arter lyser øynene faktisk med hver sin farge. 

Hos fisk kan gjenskinnet være så kraftig at forskerne mener dyrene bruker det som en lykt til å finne byttedyr eller lokke dem nærmere.

Bare virveldyr er utstyrt med tapetum lucidum, men tilsvarende former for lysforsterkende strukturer finnes i øynene hos for eksempel nattsvermere. 

Her sørger en nanofilm over øynene for at lyset ikke reflekteres og avslører insektet for rovdyr.

Reflekterende lag gir øynene farge

Bakerst i øyet sitter det hos en rekke dyrearter det reflekterende laget tapetum lucidum, som gir gjenskinn.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: