Hvilket dyr har tykkest hud?

Elefantene kalles også tykkhuder, men har de virkelig den tykkeste huden? Og hva er fordelen ved å ha så kraftig hud?

1. september 2009

Det klassiske eksempelet på en tykkhud er ganske riktig elefanten, særlig den afrikanske, med en hud som kan bli fire centimeter tykk. Elefanten overgås imidlertid klart av hvalhaien, verdens største fisk. Hvalhaiens hud er omtrent 15 centimeter tykk. Men utenom disse eksemplene er virkelige tykkhuder faktisk litt av en sjeldenhet i dyreverdenen. Tynn hud er nemlig mer fleksibel enn tykk og gjør det lettere å regulere kroppstemperaturen effektivt. Når hvalhaien har tykk hud, er det først og fremst som beskyttelse mot hvithai og spekkhuggere. Hvalhaien er nemlig et meget langsomt dyr og ikke i stand til å forsvare seg effektivt, ettersom den lever av plankton og derfor har små tenner. Den tykke huden kan også være en beskyttelse mot dyrets egen art. Hos sjøelefantene utkjemper hannene voldsomme kamper i paringstiden. For å unngå livstruende skader fra de skarpe tennene har hannene i denne perioden spesielt tykk hud og en ekstra polstring av fett, som er plassert særlig rundt halsen og på brystet. Selv om tykk hud primært gir beskyttelse, kan tykkhuder godt være følsomme. Elefanten kan registrere små påvirkninger på huden og lokalisere dem svært nøyaktig, mens flodhesten lett blir solbrent.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: