Hvilket dyr er med sikkerhet blitt eldst?

Man hører ofte om svært gamle dyr. Men hvilket dyr har den absolutte rekorden?

1. september 2009

Av alle dyr man med sikkerhet har hatt kjennskap til, tilhører rekorden madagaskarsporeskilpadden Tu’i Malila, som døde i 1965 i en alder av minst 188 år. Den berømte oppdagelsesreisende James Cook ga skilpadden i gave til Tongas kongefamilie i 1777. Men for noen få uker siden var kjempeskilpadden Harriet på god vei til å slå rekorden. Hun fylte 175 år 15. november 2005. Hennes historie kan føres helt tilbake til 1830. Selve fødselsdagen er ikke kjent, men man valgte 15. november fordi skilpaddeeggene pleier å bli klekket i november. I mange år ble det sagt at det var Darwin som en gang fanget Harriet på Galápagos-øyene. Men DNA-analyser har vist at hun var fra Santa Cruz, mens Darwin hentet sine skilpadder på andre øyer. Den 150 kilo tunge Harriet bodde i en zoologisk hage i Brisbane, inntil hun sovnet stille inn natten til 23. juni. Hvilket nålevende dyr som er verdens eldste, er ukjent, men det må være en av de andre over 100 år gamle skilpaddene som lever i verdens zoologiske hager. At nettopp skilpadder ofte når en svært høy alder, skyldes blant annet at energiomsetningen er så lav at organene slites mye langsommere enn hos andre dyr.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: