Har skilpaddene noen naturlige fiender?

Skilpaddene er som kjent beskyttet av et hardt skall. Betyr det at de ikke trenger å frykte å bli spist av andre dyr?

1. september 2009

Skilpaddene er en gammel gruppe krypdyr som nesten ikke har endret utseende på 200 millioner år. En vesentlig grunn til skilpaddenes suksessrike evolusjon er det tykke og tunge skallet, som gir godt vern mot rovdyr. Det eksisterer skilpaddearter som må klare seg med mykt skall, men det typiske skilpaddeskallet består av i alt 61 separate plater av bensubstans, som er satt sammen på ryggen og under magen til en slags kasse. Over benplatene ligger det ytterligere 50 plater av hornstoff, som vokser uavhengig av de underliggende benplatene. Det bidrar til å gi skallet ekstra styrke. Unge skilpadder er svært sårbare, men selv i voksen tilstand er ikke skilpadder med hardt skall sikret mot å havne i magen på et større rovdyr. Havskilpaddene er i faresonen når det er spekkhoggere og store haier i nærheten. På land kan skilpaddehunnene ofte bli ofre for store kattedyr som jaguar og puma når de kryper opp på sandstrendene for å legge egg. For land- og sumpskilpaddene er det særlig alligatoren som utgjør en trussel. Alligatoren har et av dyreverdenens aller kraftigste bitt, og den kan fint klare å knuse skallet på middels store skilpadder hvis den får dem riktig plassert mellom kjevene.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: