Hvorfor er noen flamingoer hvite?

Når flamingoer ikke er rosa, skyldes det at de er albinoer?

1. september 2009

Nei, det er helt vanlig å se hvite flamingoer. Det skyldes nemlig bare at det er unge fugler. Det finnes i alt seks arter flamingoer i Afrika, Sør-Amerika og et par steder i Europa. Fem av artene er normalt mer eller mindre rosa, mens den sjette – med det latinske navnet Phoenicopterus ruber ruber – er helt rød. Ungene er imidlertid alltid hvite når de kommer ut av egget, og de blir røde først etter noen år. I zoologisk hage hadde man tidligere et problem med at flamingoene ble værende hvite. Det viste seg at det skyldtes kosten. I naturen holder flamingoer til i saltsjøer der de lever av skalldyr, alger og insekter, og det er derfra de får det røde fargestoffet. Fargen fantes ikke i hønsefôret som ble gitt fuglene i fangenskap, og derfor mistet de gradvis den vakre rosa fargen. Sammen med fargen mistet flamingoene imidlertid også lysten til å for-mere seg. Den røde fargen spiller nemlig en viktig rolle under paringsdansen fordi den er et tegn på at fuglene er kjønnsmodne. I dag har de zoologiske hagene derfor begynt å sette farge på flamingoene ved å tilsette fôret betakaroten – et oransje fargestoff som blant annet finnes i gulrøtter. Flamingoer kan imidlertid også blekne i naturen. Det kan forekomme hvis de er stresset fordi de for eksempel har unger.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: