Hvordan unngår fuglene å få kalde føtter?

”En dag det var svært kaldt, kom jeg til å kikke på noen fugler som satt på en metallstang. Fordi jeg selv frøs, tenkte jeg at fuglene måtte fryse forferdelig på de bare bena. Det var minus 20 grader, så stangen var meget kald. Har fuglene et særlig effektivt system som holder bena deres varme?”

1. september 2009

Det er vanskelig å forestille seg at tynne, nakne fugleben kan holde på varmen på en knirkende kald vinterdag. Faktisk har fuglene kalde føtter, men det er ikke noe de lar seg merke med. I motsetning til menneskeben består fuglenes ben hovedsakelig av sener. Muskler fungerer dårlig ved lave temperaturer, men sener greier seg bra med temperaturer som ligger 20–30 °C under fuglenes normale kroppstemperatur på omkring 40 °C. Det viktigste for fuglen er at ikke selve kroppstemperaturen faller. For å holde varmen inne i kroppen har fuglene et spesielt blodkarsystem i bena. Normalt er venene og arteriene klart atskilt, men i fuglebena er de delt i to finmaskede nett av blodårer som passerer gjennom hverandre rett før de går ut i den tynneste delen av bena. Arteriene som fører det varme blodet fra kroppen ut i bena, går tett opptil de venene som fører blodet tilbake. Ved denne passeringen blir altså varmen fra blodet i arteriene brukt til å varme opp det kalde blodet som går tilbake i kroppen. Prisen er permanent kalde føtter, men på denne måten blir fuglene hjulpet med å holde på varmen og spare på energien.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: