Hvordan kan gjøken lure andre med eggene?

Jeg har hørt at gjøken kan tilpasse egne egg til redene til mange ulike fuglearter. Er dette virkelig riktig?

1. september 2009

Hunnene av arten europeisk gjøk spesialtilpasser formen og fargemønsteret på eggene slik at de i forbløffende grad ligner eggene i vertsredet. Selv om mange forskjellige småfugler plages av gjøkens forslukne unger, legger hver enkelt hunngjøk egg bare i redene til en bestemt art. Individuelle hunngjøker kan altså ikke tilpasse eggenes form og farger til å ligne andre vertsfuglers egg. Evnen til å legge egg med en bestemt form og farge, slik at de ligner for eksempel rørsangerens egg, er noe som følger mødrene, for tilsynelatende sitter genene for eggfarger på hunnenes kjønnskromosom og går i arv fra hunnene til døtrene. Hunnene tilhører derfor egne genetiske klaner som hver for seg er spesialister på å snylte på bestemte vertsarter. Hunngjøk husker kanskje settefor-eldrenes utseende eller redets omgivelser og legger derfor senere i livet egg bare i redet til denne bestemte fuglearten.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: