Parrots

Hvor får fuglene fargene fra?

Hvordan er det mulig at fjær kan ha så mange forskjellige farger?

Fuglefjærene må gi gode flyegenskaper og beskytte mot blant annet kulde. Men fargen spiller også en rolle som kamuflasje og signal til artsfrender og andre dyr. I likhet med mennesket, men i motsetning til de fleste pattedyrene, er fuglene svært visuelt orientert og har derfor ofte flotte og meget iøynefallende farger i fjærdrakten.

Fjær flest får sin farge fra spesielle pigmentstoffer som dannes i fugle-huden. De to hyppigst forekommende pigmentene hos fuglene er stoffene melanin og karotenoid.

Melanin dekker alt av mørke farger og de fleste brun- og gråtonene. Fuglene produserer melanin i spesielle celler som kalles melanocytter.

Hornbill

Karotenoidpigmentet står bak mange av fugleverdenens røde, oransje og gule farger. Pigmentet interesserer forskerne mest, blant annet fordi det også finnes hos andre dyr og i planter der stoffene spiller en viktig rolle i fotosyntesen. Hos dyr utgjør de en del av immunforsvaret, i tillegg til å fungere som fargestoff i pelsen.

Fuglene kan ikke lage karotenoid selv, så de må få stoffet tilført gjennom mat som alger, sopp, plantedeler og smådyr. Flamingoene får for eksempel tilført den rosa fargen fra karotenoidholdige organismer i kosten.

Fordi karotenoid også inngår i fuglenes immunforsvar, mener mange forskere at fugler som har overskudd til å bruke karotenoid til å bli spesielt fargesprakende, signaliserer at de har god helse og er flinke til å finne riktig føde. Dermed kan fargegløden få betydning når hunnene må velge mellom hannene i hekketiden.

White canary

Enkelte farger er likevel ikke basert på pigmenter. I stedet utnytter de lysspredningen i noen strukturer på nanometernivå i fjæroverflaten. Fargene som oppstår på den måten, kalles strukturelle farger. Hvite fjær er helt uten pigment og får ”fargen” ved at lyset skinner på fjærenes overflate og hulrommene som ligger mellom dem. Metallgløden i stærenes fjær er altså en strukturell farge som oppstår når lyset samspiller med keratin, melanin og lufthulrom ved fjærene.

Man ser ofte at strukturelle farger samvirker med pigmentene i fugle-fjærene, mange grønne fjær skyldes for eksempel samspillet mellom strukturelt blått og et gult pigment.

Det finnes også kosmetiske farger, det vil si at fuglen selv vil pynte seg – blant annet ved å ta et sølebad eller foreta annen kroppspleie.

Lammergeier

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: