Ifrita kowaldi

Finnes det noe sånt som giftige fugler?

Flere fuglearter på Ny-Guinea inneholder giftstoffer.

Giftighet er ikke det man først tenker på ved fugler, og det finnes da heller ingen fugler som lammer eller dreper sine byttedyr med gift. Ikke desto mindre har forskerne i løpet av de siste 20 årene kommet over flere fugle-arter som har giftstoffer i kroppen. De giftigste fuglene er til nå lokalisert på Ny-Guinea.

De første fuglene forskerne fant giftstoffer i, hører alle til i slekten Pitohui. Det ble avdekket at giften særlig lå skjult i fjærene på fuglenes buk og bryst, og på bena. Senere er det påvist flere arter som er i slekt med Pitohui-fuglene, og slektsfrendene inneholder også giftstoffer.

Giftstoffene består av ulike typer batrachotoksiner. Forskerne tror ikke at fuglene selv lager giften, men at de får den i seg i maten. Det er også usikkert hva fuglene bruker giften til. Et forslag går ut på at den fjerner parasitter og beskytter mot infeksjoner i hodet og fjærene. Et annet forslag går ut på at den verner fuglene mot rovdyr.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: