Finnes det dverger i dyrenes verden?

Kortvoksthet forekommer nokså ofte blant mennesker. Finnes det også hos dyrene?

1. september 2009

Individer som av en eller annen grunn ikke når samme størrelse som sine artsfrender, er trolig like utbredt hos dyr som hos mennesker. Men i naturen er slike eksemplarer sjeldne fordi de har vanskeligere for å klare seg enn dyr med normal størrelse. Ofte lever de bare en kort tid eller blir spist av rovdyr. På den annen side er dyr som er blitt unormalt små på grunn av genetisk mutasjon, i stor grad blitt brukt til å avle frem de mange hus- og kjæledyrvariantene som finnes. Det gjelder for eksempel den argentinske falabellahesten som ofte har en skulderhøyde på bare en halv meter. Stamfaren til falabellaen sies å være en dverghingst som eksisterte i Argentina i det 19. århundret. Andre miniatyrhester er blitt skapt ved å drive avl med enten tilfeldige dvergindivider eller shetlandsponnier som er den minste naturlig forekommende hesterasen man kjenner til. For øvrig er shetlandsponnien trolig oppstått fra hester av vanlig størrelse, som på et tidspunkt ble satt ut på Shetlandsøyene. Fordi klimaet er hardt og fôrmengden begrenset, har det skjedd en naturlig utvelgelse som har tilgodesett de minste individene. Dette fenomenet med at det oppstår en hel dvergrase av allerede eksisterende større dyr, er ikke uvanlig i dyreverdenen. Disse variantene er ofte spesielt utbredt på mindre øyer der livsbetingelsene er mer fordelaktige for små individer. Man kan blant annet se det en rekke steder i Indonesia.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: