Man on Elephant

Elefantene løper bare med forbena

En flernasjonal forskergruppe har studert elefanter via bildeopptak og et trykkfølsomt underlag.

11. juni 2010

Asiatiske elefanter er så store og tunge at de bare kan løpe med den ene halvdelen av kroppen. Det slår en gruppe forskere fra mange land fast etter å ha studert 34 thailandske elefanters bevegelser på et spesialkonstruert underlag.

De digre dyrene kan trave med forbena, men bare gå i skrittgang med bakbena når de kommer opp i høye hastigheter – det vil si opptil fem meter per sekund – viser forskernes videoopptak og data fra det trykkfølsomme underlaget. Elefantene er til gjengjeld gode til å bevare stabiliteten og fordele kroppsvekten ved å holde i snitt to ben på bakken, selv når de er oppe i høy fart. Når farten settes litt ned, holder de tre ben på bakken av gangen.

Når de asiatiske elefantene bare er litt for tunge til å komme helt opp i springmarsj, er litt mindre dyr som neshorn og flodhester i stand til å løpe, mener Norman Heglund ved det katolske universitetet i Louvain i Belgia. Den enda større afrikanske elefanten kan trolig bare gå.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: