Benytter dyr seg av navn?

1. september 2009

Et navn er et uttrykk med en refererende funksjon. Når vi sier navnet ”Peter”, produserer vi en lyd som andre oppfatter som en referanse til personen Peter. Å bruke navn krever derfor en høyt utviklet hjerne som kan trekke det pekende elementet ut av lyden. Mange dyr som ulver, aper og noen fugler kan gjenkjenne hverandre på kallelyder, men her er det ikke snakk om navn, for gjenkjennelsen skjer ut fra den umiddelbare stemmen, som avhenger av stemmematerialet hos hvert enkelt individ. Til gjengjeld ser det ut til at delfiner av arten tumlere bruker navn på en måte som kan tilsvare menneskets bruk av navn. Hver tumler har sin egen signaturlyd, som individet finner opp som unge. Siden kan andre tumlere i flokken gjenkjenne nettopp den lyden, og nye forsøk utført av delfinforskerne V.M. Janik, L.S. Sayigh og R.S. Wells viser at lydene kan fungere som navn. Ved å avspille ekte signaturlyder sammen med lyder som var bearbeidet i en datamaskin, fant forskerne ut at signaturlydene blir gjenkjent på lydens form fremfor stemmens egenskaper. Det betyr at en tumlers signaturlyd også refererer til det bestemte individet når det er en annen tumler som sier lyden. Dermed kan man si at tumlere bruker navn.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: