Har apenes røde hoder en funksjon?

Noen aper fra Sør-Amerika er ildrøde i ansiktet. Er det noen forklaring på det?

1. september 2009

Det er særlig uakariapene, som lever i regnskogen i Sør-Amerika, som er svært røde i hodet. Zoologene tror den røde fargen er et sunnhetstegn. Uakariene holder fortrinnsvis til i sumpområder der det er en overflod av mygg. Myggen overfører malaria og andre blodsykdommer som i utgangspunktet er dødelige. Mange uakarier har imidlertid utviklet naturlig resistens, men det er forskjeller fra ett individ til et annet. Derfor er det hensiktsmessig for apene å se om en mulig paringspartner er sykdomsresistent. Og nå kommer ansiktsfargen inn i bildet. En frisk rød farge er nemlig et tegn på at apen er frisk og takler et liv i området uten å være plaget av malaria. Da den trolig er resistent, øker dens verdi som paringspartner. Det er også påfallende at uakariapene blir bleke i ansiktet straks en sykdom slår til, på samme måte som fargen også forsvinner fullstendig fra døde individer.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: