Har alle aper negler?

Har alle aper negler som menneskene? Og hvordan kan det ha seg at primater har negler i stedet for klør?

1. september 2009

Neglene er ifølge de fleste primatologene utviklet som en del av håndens gripefunksjon fordi de gir støtte og beskyttelse til det ytterste av fingrene, og dessuten gjør det lettere for oss å klø oss og ivareta kroppspleien. Menneskets tånegler har selvsagt ikke lenger noen gripefunksjon fordi vi går oppreist, men de gir likevel fremdeles et visst vern av det ytterste av tærne, som kan være nokså utsatt for støt og tråkk. Alle primater har en eller flere flate negler ytterst på fingrene og tærne, som øker føttenes og hendenes gripeferdigheter. Forekomsten av flate negler brukes faktisk ofte som en del av definisjonen på selve gruppen primater. Neglene er blitt utviklet fra klør hos primatenes stamform, som var noen gnagerlignende insektetere. Primatenes nærmeste nåværende slektning er trespissmusen (Tupaia glis) som har mange fellestrekk med primatene, blant annet stor hjernekasse, men som sine forgjengere har den bevart klørne på samtlige tær. I likhet med klørne til mange andre pattedyr, er trespissmusens klør effektive redskaper til å grave og krafse med, og til å krabbe oppover trestammer. Selv om alle primater karakteriseres ved at de har negler, er det likevel vanlig at primatene har en miks av negler og klør på hender og føtter. Aye-aye-apen har følgelig klør på samtlige fingre og tær, unntatt på stortærne, som har de obligatoriske neglene. Primatenes negler ligner ikke våre, som er nokså brede og flate. Det kan for eksempel se ut til at søramerikanske aper har smalere negler enn artsfrendene i Afrika og Asia.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: